A Prader Willi szindróma (PWS) egy komplex neurokomportmentális genetikai diszfunkció,ami a 15 kromoszóma elváltozásából következdik.

Egyenlő arányban fordul elő nőknél és férfiaknál minden fajnál.

Előforulási aránya 1:12000-től 1:15000-ig.

Újszülöttkori előfordulási aránya nem ismert.

A PWS jellemző módon csökkent izomtónust, alacsony növekedést,( növekedési hormon kezelés hiányában), kognitiv hiányosságokat, hiányos sexuális fejlődést, viselkedési zavarokat, állandó éhségérzetet okoz, amely egy alacsony kalória fogyasztású anyagcserével kapcsolódva túltápláláshoz vezethet, ami veszélyezteti az életet.

Születéskor az újszülöttnek kisebb a súlya mint a normális, hipotóniás, nehezen szopik a gyenge izomzat miatt („normális fejlődés hiányossága”).

A második stádiumban („túlzott fejlődés”), ami 2-3 éves korban kezdődik, megjelenik a nagy étvágy, a súly ellenőrzésének nehézsége, motoros fejlődés késése és viselkedési zavarok.

Más, problémát jelentő tényezők a következők lehetnek: negativ válasz bizonyos gyógyszerekre, nagy fájdalomtűrés, emésztési zavarok, légzési zavarok, hányás hiánya és instabil hőmérséklet.

Súlyos orvosi komplikációk igen hamar megjelenhetnek a PSW-s betegeknél.

15 éve ismert, hogy a növekedési hormon rendkívüli segítséget ad a Prader-Willi betegeknek, egyfajta életmentő!